L'Estrella de Betlem o una conjunció entre Júpiter i Saturn?

La conjunció entre Saturn i Júpiter és un fenomen que pot apreciar-se a simple vista al voltant d'una hora després de la posta de Sol
L'Estrella de Betlem o una conjunció entre Júpiter i Saturn?

Temps de lectura: 2’

Les alineacions de Júpiter i Saturn solen produir-se cada 20 anys. No obstant això, fa més de quatre segles que no s'acostaven tant i caldrà esperar 80 anys perquè tornin a fer-ho. En realitat, el que aquests dies podem veure al cel és la conjunció de Júpiter i Saturn. És a dir, presenciarem un esdeveniment astronòmic que es dóna quan dos astres tenen una distància aparent entre ells molt petita quan són observats des de la Terra.

Aquest tipus de fenòmens, que són bastant freqüents, els solen protagonitzar planetes, Lluna i Sol, ja que són els objectes que varien la seva posició en el cel pel seu propi moviment o pel de la Terra.

Les conjuncions de Júpiter i Saturn solen donar-se aproximadament cada 20 anys. No obstant això, cal remuntar-se fins al 16 de juliol de 1623 per trobar registres d'una tan propera entre els dos planetes i caldrà esperar fins a 2080 (60 anys) per veure la següent de característiques similars.

  • Quan es pot veure?

Ja està passant i ja es pot gaudir d'això. De fet, Júpiter i Saturn fa mesos que apropen posicions, tot i que caldrà esperar fins al 21 de desembre a les 18.27 hores perquè tots dos planetes aconsegueixin la distància mínima aparent entre ells vistos des de la Terra. Serà llavors quan es registrin els 6.11 minuts d'arc. Després, l'espectacle continuarà al cel, però amb separacions cada vegada més grans.

  • Es podrà veure des de qualsevol punt del país?

Sí. No obstant això, cal tenir en compte que com més a prop ens trobem de l'equador terrestre, Júpiter i Saturn s'han d'observar més alts sobre l'horitzó. Això implica que la seva llum no haurà de travessar les capes més baixes de l'atmosfera i es podran veure més nítids. Per tant, les Illes Canàries i el sud de la península seran els millors llocs per contemplar aquest fenomen.
A més, a diferència del que passa amb les pluges d'estrelles, la contaminació lumínica no suposa un problema per a la seva observació. És cert que trobar-se en un lloc allunyat de la ciutat permetrà gaudir d'un espectacle en què la brillantor d'aquests dos planetes destacarà sobre el de la resta del cel estrellat; però si això no fos possible, la contaminació lumínica actuarà com a aliada en esborrar del cel a les altres estrelles i mantenir només davant els nostres ulls als brillants Júpiter i Saturn.

CADENA 100