Així s'hidraten els coales!

Han observat per primera vegada que beuen aigua llepant els troncs dels arbres
Així s'hidraten els coales!

Temps de lectura: 2’

Durant molt de temps, es creia que els coales obtenien l'aigua que necessitaven mitjançant els fulls que consumien; i que, per tant, no necessitaven beure molta aigua per viure. No obstant això, una nova investigació ha ofert un resultat emocionant: aquestes imatges són la prova que els coales llepen el tronc dels arbres quan plou per obtenir l'aigua que necessiten. L'estudi ha estat dirigit per la Universitat de Sydney. Això altera significativament la nostra comprensió de com els coales obtenen aigua a la natura.

Durant l'últim any, Austràlia ha patit una de les pitjors temporades d'incendis de la seva història. Actualment, segueix experimentant el període sec més llarg mai documentat, amb greus dèficits de pluja i temperatures màximes rècord. Els coales experimenten greus esdeveniments d'estrès per calor i mortalitat massiva en condicions prolongades de calor i sequera, i passen més temps bevent en estacions d'aigua artificials si la pluja és escassa.

La investigació addicional podria investigar quan i per què els coales de diferents àrees necessiten accés a aigua lliure, i si la suplementació amb aigua és necessària per a algunes poblacions. Aquest estudi també demostra que els coales depenen dels arbres també per accedir a l'aigua lliure i destaca la importància de mantenir arbres per a la conservació de l'espècie.

Cada dia, els coales salvatges mengen al voltant de 510 grams de fulles d'eucaliptus i es creu que l'aigua en el fullatge de què s'alimenten contribueix amb aproximadament les tres quartes parts del seu consum d'aigua tant a l'estiu com a l'hivern. En captivitat, s'ha observat que els coales beuen de reserves artificials, però aquest comportament sovint s'ha considerat inusual i s'atribueix a malalties o a l'estrès per calor sever. No obstant això, informes anecdòtics suggereixen que els coales en el seu propi hàbitat beuen dels pous d'aigua a l'estiu quan les temperatures superen els 40 graus centígrads.

També s'ha observat que els coales s'acosten als humans per accedir a l'aigua en ampolles, jardins i piscines durant la sequera i després de l'incendi. Però això es considera un fet inusual.

CADENA 100