Fins ara, al pla de l'Estany s'hi veien cigonyes de pas, que hi paraven un dia per descansar i després continuaven la ruta migratòria cap al sud però des de finals de setembre, un grup d'entre 15 i 30 exemplars s'ha quedat a l'estany de Banyoles.
És un fenomen nou, mai es quedaven a passar-hi l'hivern. És entre mitjans d'agost i mitjans de setembre quan es veuen les grans volades d'aquests ocells que travessen Catalunya buscant terres més càlides.
Des de fa temps, moltes cigonyes ja no migren a l'Àfrica a l'hivern. Es queden al sud d'Europa. Algunes perquè han perdut l'instint migrador, forçades per l'home; d'altres perquè troben aliment en abocadors a l'aire lliure o en espais naturals.
Els tècnics han vist que unes quantes vénen d'Alemanya, Suïssa i França. D'altres no estan identificades.